Berserker / Berserkir

Berserker
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In vielen europäischen Sprachen spiegelt sich die Zeit wider, in der die Wikinger Macht oder Einfluss ausübten. Zahllose Ortsnamen sind ganz oder teilweise erhalten geblieben, viele Begriffe übernommen worden. „Schlimme“ Assoziationen weckt das Wort Berserker / Berserkir / Berserkr.

Um gegen ihre Feinde, sei es zu Hause oder bei geplanten Überfällen, bestehen zu können, mussten wikingische Anführer oft die Dienste einer besonderen Kaste von Kriegern in Anspruch nehmen, die sich in Tierfelle kleideten und Berserker oder „Bärenhaut-Gewand“ genannt wurden.

Die Berserker stürzten sich rasend (ganga berserksgangr) in die Schlacht. Den Sagas nach stießen sie gellende Schreie aus und stürmten ihren Feinden entgegen, ohne Schmerz und Verletzungen zu empfinden.

Wild wie Hunde oder Wölfe

„Wild wie Hunde oder Wölfe”, schrieb ein Historiker im 13. Jahrhundert, „bissen sie in ihre Schilde; stark waren sie wie Bären oder Keiler; sie schlugen Männer nieder, doch kein Feuer, kein Stahl konnte sie verletzen.” Ein „Zustand“, zu dem halluzinogene Substanzen beitrugen? Einige Legenden über die Berserker klingen übertrieben, aber „zeitgenössische Berichte“ liefern einen Einblick in ihr Verhalten.

Aus literarischen Quellen ergibt sich, dass die Berserker für den Kampf und als Leibwache unentbehrlich waren, ihr labiles Verhalten sie jedoch zur Gefahr werden ließ. In der Tat schildern manche Sagas sie als ein „ständiges Ärgernis“, das zu beseitigen es des jeweiligen Titelhelden bedurfte.

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